Impacts

L'eau

Enjeux de la ressource en eau pour les énergéticiens en Europe

L’eau est indispensable à la plupart des modes de production d’électricité, hors solaire photovoltaïque et éolien, soit par son action mécanique sur les turbines des installations hydrauliques, soit par son utilisation dans les centrales thermiques (à flamme ou nucléaires). L’eau stockée dans les retenues des barrages représente aussi la plus importante forme de stockage d’électricité potentielle.

Le groupe EDF est donc un grand utilisateur d’eau et doit veiller à la bonne gestion de cette ressource et au respect des milieux aquatiques.

L'augmentation de la population et la raréfaction des ressources d’eau et d’énergie imposent d'optimiser la performance de chaque goutte d'eau utilisée et de chaque kWh produit. Deux solutions s'offrent aux énergéticiens.

  1. Réduire leurs consommations d’eau avec des systèmes de refroidissement adaptés.
  2. Limiter leurs prélèvements en recyclant leurs eaux industrielles

La Commission européenne s’est saisie de cette question.

Une ressource à partager

L’eau est un bien commun indispensable à de multiples utilisateurs : collectivités, énergéticiens, agriculteurs, industriels, bases de loisirs, pêcheurs, etc.

Partagée entre ses utilisateurs, la gestion de l’eau s'exerce :

  1. à différentes échelles de temps (pluriannuelles, saisonnières, mensuelles, hebdomadaires, pluri et infra-journalières)
  2. à plusieurs échelles de territoires
    - régions, départements et communes.
    - instances des six grands bassins hydrographiques de métropole (Rhin-Meuse, Artois-Picardie, Seine-Normandie, Loire-Bretagne, Adour-Garonne, Rhône-Méditerranée) et de ceux de Corse et des Dom
    - France, avec la loi sur l’eau et les milieux aquatiques (LEMA) de 2006 qui consacre la gestion multi-usages de l'eau et ouvre la possibilité d'affecter des ressources aux usages non énergétiques
    - Europe, avec la directive cadre sur l'eau, transcrite en droit français en 2004, qui renforce le rôle de la Commission et vise l’atteinte du bon état des eaux naturelles et la protection des écosystèmes aquatiques en 2015 (avec des dérogations possibles en 2021 et 2027)
Evolution européenne vers un système de tarification

La communication Water Blueprint de la Commission européenne du 14/11/2012, annonce un plan à long terme pour la sauvegarde des eaux européennes. La Commission constate que l’objectif d’un bon état des eaux en 2015 ne sera pas atteint et souligne de nouveaux défis liés aux effets du changement climatique. Elle souhaite notamment :

  1. définir une méthode commune de calcul du débit écologique minimum
  2. fixer un prix de l’eau évitant les gaspillages
  3. fixer des objectifs d’utilisation pour tous les secteurs au niveau des bassins
  4. généraliser le comptage d’eau au niveau des bassins
  5. aider à la mise en place éventuelle d’un « trading » de l’eau au niveau des bassins.

La proposition Water Blueprint reconnaît la grande diversité des milieux aquatiques en Europe et, par conséquent, la nécessité de continuer à gérer l’eau au niveau des grands bassins hydrographiques selon le principe de subsidiarité.

Elle maintient l’approche intégrée par bassin, incluant l’ensemble des grands secteurs utilisateurs.

Elle établit une claire distinction entre la quantité d’eau effectivement consommée et la quantité d’eau prélevée (puis rejetée).

La position d’EDF sur ces propositions

EDF soutient l’effort de l’UE pour rendre plus efficace l’utilisation des ressources naturelles. Le Groupe, pour qui l’eau est un élément indispensable à sa production, souligne la nécessité que cette nouvelle politique

  1. prenne soin de préserver la compétitivité de la principale source d’énergie renouvelable en Europe
  2. soit assez flexible pour permettre l’adaptation aux effets encore mal connus du changement climatique sur la ressource en eau
  3. donne un statut particulier à l’eau prélevée puis restituée
  4. s'attache au préalable à améliorer et harmoniser les données liées à l’eau à l’échelle de l’Union européenne.

Les principales initiatives autour du concept d’empreinte eau ne répondant pas complètement au besoin du domaine de l’énergie, EDF s’est engagé à piloter le développement d’une méthodologie d’évaluation des impacts du monde de l’énergie sur l’eau : Water for energy framework (W4EF). Ce travail est réalisé en collaboration avec la communauté scientifique internationale et les énergéticiens de tous les secteurs (charbon, nucléaire, pétrole et gaz, énergies renouvelables). Une première méthodologie sera présentée en 2014 et des ateliers d’adaptation à chaque secteur seront préparés.